मुंबई के एक असाधारण व्यक्ति ने कैसे तय किया ‘मार्वल स्टूडियो’ तक का सफर?

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यह कहानी है मुंबई के एक ऐसे असाधारण व्यक्ति की जिन्होंने कभी अभिनेता बनने का सपना भी नहीं देखा था, लेकिन फिर भी पहले टीवी पर, उसके बाद फिल्मों में और अब ये मार्वल सिनेमैटिक यूनिवर्स का आधा हिसा हैं।
हम बात कर रहे हैं 67 वर्षीय हरीश पटेल की जिन्होंने एक फैब्रिक कंपनी में एक्सपोर्ट सुपरवाइजर से शुरुआत की। उन्होंने कभी सोचा भी नहीं कि वो श्याम बेनेगल के साथ काम करेंगे, 80-90 दशक तक मालगुडी डेज, अंदाज अपना अपना जैसी प्रतिष्ठित फिल्में और सीरीज देंगे क्योंकि अपने टीनएज से ही उन्होंने अपने पापा और दादाजी के नक्शेकदम पर चलना चाहा।
90 दशक के बाद वो इस नक्शे से ही दूर हो गए, ऐसा सबको लगा और फिर, कुछ ही दिनों पहले आनेवाली मार्वल फिल्म, इटर्नल्स के टीज़र में पटेल दिखाई दिए जो नवंबर में रिलीज होनेवाली है। इसके बाद कई सवाल उठने लगे। क्या वह हरीश पटेल थे? ये कैसे हो सकता है? आखिर इतने सालों में वह कहाँ थे। एक इंटरव्यू के दौरान उन्होंने बताया कि किस तरह उनका एक हफ्ता लोगों को ये बताने में निकला है कि ‘हाँ वो में ही हूँ’।
वो कहते हैं कि “अमेरिका में मेरा 11 वर्षीय पोता खुश है क्योंकि उसके सहयोगी चकित हैं कि दादाजी एमसीयू में हैं!”
गांव के नाटकों में छोटी छोटी भूमिकाएं निभाने से पटेल के अभिनय कैरियर की शुरुआत हुई। छुट्टियों के दौरान होमटाउन उत्तराखंड अल्मोड़ा में “हरीश ने राम लीला में सीता का किरदार निभाया। उन्हें सिंगिंग पसंद था, लेकिन कभी नहीं सोचा था कि वे एक कुशल अभिनेता बनेंगे।
कॉलेज में कॉमर्स की डिग्री के दौरान अपने फ्रेंड के एप्रोच करने पर वह पहली बार मुंबई में स्टेज पर आए। उनके दोस्त ने उन्हें महान थिएटर निर्देशक सत्यदेव दुबेजी से मिलवाया और पटेल उनके नाटकों में अभिनय करने लगे। इसी तरह श्याम बेनेगलजी ने उन्हें देखा और अपनी फिल्म मंडी (1983) में लिया।

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इस संघर्ष भरे शहर में कम समय मे पहचान बना लेना आसान नहीं है पर पटेल ने इसे गलत साबित किया।वह बड़ी भूमिकाओं के लिए लालायित नहीं है; अपने 30 और 40 की उम्र तक, वह स्क्रीन पर एक जाना-माना चेहरा थे, जिन्हें मिस्टर इंडिया, मैंने प्यार किया और गुप्त जैसी फिल्मों में यादगार चरित्र भूमिकाओं के लिए पहचाना और पसंद किया गया था।
अगर इटरनल के निर्माताओं ने किसी भी फिल्म में देखा होता, तो कभी भी मुझे कास्ट करने के बारे में नहीं सोचा होता। “इतने सालों के बाद भी, मैं अभी भी अंग्रेजी में सहज नहीं हूं। मैं हिंदी में महसूस करता हूं, मैं हिंदी में सपने देखता हूं। मैंने हिंदी थिएटर, हिंदी फिल्में की हैं। मैंने हिंदी माध्यम के एक संकाय में अध्ययन किया,पटेल ने कहा।
लेकिन पटेल ने किसी भी मौके को ना नहीं कहा, और ना ही कभी किसी चुनौती से पीछे हटे। वे जब भी यूके या यूएस में प्रदर्शन करते हैं तो प्रेरणा लेने के लिए प्यासा, मुगल-ए-आजम और तीसरी मंजिल जैसी फिल्मों की डीवीडी ले जाते हैं।
1992 हरीश पटेल के लिए एकं बड़ा टर्निंग पॉइंट था, जब रोजर माइकल ने उन्हें बुद्धा ऑफ सबर्बिया के डिस्प्ले स्क्रीन अडेप्टेशन में यूके के एक इंडियन इमिग्रेंट चांगेज़ के रूप में कास्ट किया।

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“हिंदी फिल्म उद्योग में काम करने के बाद, मुझे यूके में काम करने के लिए बहुत सुखद आश्चर्य हुआ। वे बहोत ही अनुशाषित और सम्मान देने वाले लोग हैं, एक कलाकार के रूप में वे आपको अच्छा महसूस कराते हैं। आपको इस बात पर भी विचार करने की आवश्यकता नहीं है कि आपको अंत में भुगतान किया जाएगा या नहीं; एजेंट्स इसका ख्याल रखते हैं। मैं चकित हुआ करता था, ”पटेल कहते हैं। दूसरा और आखिरी टर्निंग पॉइंट उनके कैरियर का 2007 में आया था जब उन्होंने लंदन के रॉयल नेशनल थिएटर के नाटक रफ्ता रफ्ता में पितामह ईश्वर दत्त की मुख्य भूमिका निभाई। ये वो भूमिका थी जिसने ग्लोब और अंततः एमसीयू का नेतृत्व किया।
फैटबॉय रन के लिए तस्वीरें ले रहा था जब हाइटनर का समूह पहुंच गया। “मैंने लगभग ऑडिशन के लिए मना कर दिया था। मुझे नहीं पता था कि निक हाइटनर कौन थे। श्विमर और क्रू ने लगातार मेरी टांग खींचने के बाद, मुझे हिंदी फिल्मों में छोटी भूमिकाओं को छोड़ने के लिए convince किया, “मुझे लगता है कि मैं सही समय, उचित स्थान और उचित लोगों के साथ मुझे सूचित करने के लिए हुआ करता था।”